Эдисон против теслы

Эдисон считается одним из инициаторов создания электрического стула

На счету Эдисона значилось 1093 патента — такого количества изобретений не было ни у кого в мире. Неутомимый экспериментатор, он однажды провел в лаборатории 45 часов, не желая прерывать опыт. Эдисон был к тому же весьма умелым предпринимателем: все его компании приносили прибыль, правда богатство как таковое его мало интересовало. Деньги были нужны для работы: «Мне не нужны успехи богачей. Мне не нужно ни лошадей, ни яхт, на все это у меня нет времени. Мне нужна мастерская!» Однако, в 1886 году у корпорации Эдисона появился очень мощный конкурент — компания Westinghouse Electric Corporation. Первую 500-вольтную электростанцию переменного тока Джордж Вестингауз запустил в 1886 году в Грейт-Баррингтоне, штат Массачусетс.

Так, монополии Эдисона пришел конец, ведь преимущества новых электростанций были очевидны. В отличие от американского изобретателя-любителя, Вестингауз основательно знал физику, поэтому прекрасно понимал слабое звено электростанций постоянного тока. Все изменилось, когда он познакомился с Теслой и его изобретениями, выдав сербу патент на счетчик переменного тока и многофазный электромотор. Это были те самые изобретения, с которыми в свое время Тесла обращался в парижскую компанию Эдисона. Теперь Вестингауз выкупил у сербского ученого в общей сложности 40 патентов и заплатил 32-летнему изобретателю 1 миллион долларов.

В 1887 году в США уже работало более 100 электростанций постоянного тока, однако процветанию компаний Эдисона должен был наступить конец. Изобретатель понимал, что находится на грани финансового краха, а потому решил подать в суд на Westinghouse Electric Corporation за нарушение патентных прав. Однако, иск был отклонен, и тогда Эдисон развернул антипропагандистскую кампанию. Его главным козырем был тот факт, что переменный ток очень опасен для жизни. Вначале Эдисон занялся публичной демонстрацией убийств животных электрическими разрядами, а потом ему подвернулся очень удачный случай: губернатор Нью-Йорка захотел найти гуманный способ казни, альтернативу повешенью — Эдисон тут же заявил, что самой человечной считает смерть от переменного тока. Хотя лично он выступал за отмену смертной казни, тем не менее решить проблему удалось.

Радио

Тесла опередил Маркони, но всё же не стал отцом радио

Личность изобретателя радио по сей день является предметом ожесточённых споров. В 1895 году Тесла был готов передать радиосигнал на расстояние 50 км, но, как мы уже знаем, его лаборатория сгорела, что затормозило исследования в данной области. В то же время в Англии итальянец Гульельмо Маркони разработал и запатентовал технологию беспроволочной телеграфии в 1896 году. В системе Маркони использовались два контура, что снизило покрывающую площадь радиопередачи, а наработки Тесла могли значительно увеличить выходную мощность сигнала.

Никола Тесла представил своё изобретение перед Патентным бюро США в 1897 году и получил патент в 1900 году. В это же время Маркони попытался получить патент в США, но его изобретение было отвергнуто, так как оно слишком сильно походило на уже запатентованную технологию, принадлежащую Тесле. Испугавшись, Маркони открыл собственную компанию, находящуюся под серьёзной защитой Эндрю Карнеги и Томаса Эдисона.

В 1901 году, используя ряд патентов, принадлежащих Тесле, Маркони смог передавать радиоволны через Атлантику. В 1904 году, не имея внятного обоснования, Патентное бюро отменило своё решение и признало патент Маркони действительным, что и сделало его формальным изобретателем радио. В 1911 году итальянец получил Нобелевскую премию, а спустя 4 года, в 1915, Тесла подал в суд на компанию, принадлежащую Маркони, за незаконное использование чужой интеллектуальной собственности. К сожалению, на тот момент Никола Тесла был слишком беден, чтобы судиться с крупной корпорацией. Судебные тяжбы прекратились лишь в 1943 году, через несколько месяцев после смерти изобретателя. Тогда комиссия постановила законность его требований и оставила в силе патент Теслы.

Битва токов

Получив в свое распоряжение систему питания для лампочек и двигателей, Вестингауз атаковал своего главного конкурента, Edison Electric Light Company. Он заключал контракты на покрытие всех территорий, которые не могла обслужить система Эдисона, а именно города, где население было разбросано по большой территории.

Пользуясь прибылью от производства пневматических тормозов для железнодорожных составов и сигнальных систем, Вестингауз предлагал цены ниже, чем у Эдисона, и часто строил новые электростанции дешевле их себестоимости.

Такая тактика шокировала Эдисона. Он родился и вырос на Среднем Западе, и его понимание бизнеса было очень простым: с клиента надо брать ровно столько, сколько нужно для создания оборудования плюс скромная прибыль. Намеренная потеря денег, чтобы «подрезать» конкурента, казалась ему несправедливой. В 1888 году, лишившись крупных контрактов на освещение Денвера и Миннеаполиса, один из менеджеров Эдисона, Фрэнсис Гастингс, решил оспорить безопасность электрических систем Вестингауза.

При установке первых систем переменного тока неизбежно происходили несчастные случаи: прокладчиков иногда убивало высокое напряжение в сети. Газеты быстро раздули скандал. Дабы ускорить процесс низвержения соперника, Гастингс заручился поддержкой Гарольда П. Брауна. Инженер-консультант, обманутый компанией Westinghouse Electric, жаждал мести. С одобрения менеджеров Эдисона Браун организовал демонстрации для журналистов в лаборатории Эдисона в Вест-Орандж, Нью-Джерси. На этих демонстрациях с помощью оборудования Westinghouse Electric убивали бродячих собак.

ФОТО: GRANGER, CORDON PRESS

Начиная с XVIII века, законодатели в Европе и Америке решили максимально гуманизировать смертные казни. После неудачных повешений в США в 1880-х реформаторы вынуждены были придумывать новые способы казни. В Буффало, штат Нью-Йорк, дантист Альфред П. Саутвик исследовал напряжение в электросети на бродячих собаках, после чего спроектировал систему для казни преступников. Удар током в голову приводил к потере сознания и смерти мозга. Второй удар наносил летальные повреждения жизненно важным органам. Электрический стул Саутвика впервые был применен для смертной казни в 1890 году.

Наиболее удачным рекламным трюком Брауна было применение переменного тока для смертной казни. В штате Нью-Йорк медики и реформаторы пришли к выводу, что казнь через повешение слишком негуманна, и стали искать новые способы умерщвления преступников.

Браун убедил их в гуманности казни с помощью переменного тока, для чего приобрел подержанный генератор Westinghouse Electric. Его установили в одной из тюрем и использовали для казни Уильяма Кеммлера, осужденного за убийство. Газетные публикации под заголовками «Кеммлер вестингаузирован» были проплаченной антирекламой.

Браун лично бросил вызов Джорджу Вестингаузу, предлагая ему опробовать, насколько силен будет удар током от генератора переменного тока по сравнению с генератором Эдисона. Тесла забеспокоился, что его друг Вестингауз и впрямь может на это согласиться. Во время лекции в 1891 году он решил продемонстрировать безопасность переменного тока, приняв удар напряжением в 250 000 вольт. Благодаря высокой частоте тока, сгенерированного новой катушкой Теслы, ток прошел по поверхности тела экспериментатора, не причинив никакого вреда внутренним органам.

В дополнение к медиакампании Эдисон сражался с Вестингаузом и на законодательном поле. Представители группы Эдисона усиленно лоббировали несколько законов, ограничивающих максимальное напряжение электрических систем до 300 вольт. Им почти удалось протащить эти законы в Вирджинии и Огайо.

Мать Теслы была изобретателем

Тесла был четвертым из пяти детей Милютина и Луки Теслы. У него было три сестры и один брат. Отец будущего ученого был православным приходским священником, а мать занималась не только домашним хозяйством, но и придумывала различные механические приборы и усовершенствовала инструменты для вязания. Она происходила из семьи Мандич, прославившейся изобретениями для домашнего и сельского хозяйства, и ее отец, и дед были признанными рационализаторами и новаторами. В своей автобиографии Тесла писал – «моя мать была изобретателем по призванию и достигла бы большего признания, если бы жила в другое время».

Однако сказать, что свои способности и склонности Никола унаследовал лишь от матери, было бы неверно. Отец мальчика Милютин Тесла был человеком эрудированным, естествоиспытателем, поэтом, писателем, а также обладал феноменальной памятью. Он с детства занимался с детьми, придумывая для них специальные разнообразные упражнения на развитие логического и критического мышления, улучшения памяти.

Проект “Уорденклифф”

Самый амбициозный проект Теслы заключался в том, чтобы предоставить .  

В 1901 году Дж. П. Морган даже профинансировал строительство гигантской башни на Лонг-Айленде, которую Тесла назвал «Уорденклифф».  

Но этот невероятный проект не получил развития — инвесторы засомневались, сможет ли Тесла его закончить. Имейте в виду, в 1901 году Интернет не был даже мерцанием, поэтому идея бесплатного всемирного электричества казалась чем-то из сказки.

В 1906 году все сотрудники проекта были уволены, в 1915 году башня была закрыта, и к 1917 году Тесла обанкротился. В результате мечта Теслы о предоставлении нам бесплатного электричества до сих пор не осуществилась.  

Победа переменного тока

Пока Эдисон отстаивал свое изобретение на суде общественного мнения, Вестингауз и Тесла захватывали машиностроение и бизнес. Компания Вестингауза провела зрелищную презентацию своих систем, предоставив осветительную систему на десятки тысяч лампочек для Всемирной выставки в Чикаго в 1893 году. Красота ночной иллюминации впечатлила посетителей, убедив их в том, что будущее все же за переменным током.

Всемирная выставка, посвященная 400-летию открытия Америки, была проведена в Чикаго 1893 года. К берегам озера Мичиган стекалась публика со всей страны, чтобы полюбоваться новейшими изобретениями и трендами США. ФОТО: GRANGER, CORDON PRESS

Затем, параллельно с Всемирной выставкой, Тесла начал вести тайные переговоры со спонсорами строительства гигантской гидроэлектростанции на Ниагарском водопаде. Он убеждал их в том, что для передачи электроэнергии по всему штату Нью-Йорк лучше использовать переменный ток.

После интенсивной корреспонденции и личных встреч ему удалось уговорить банкиров. В то же время Тесла информировал Вестингауза о продвижении проекта на Ниагарском водопаде, чтобы тот мог поучаствовать в тендере на проектирование и оборудование электростанции. Признав заслуги Теслы в этом проекте, банкиры пригласили его произнести речь на банкете в честь открытия электростанции в 1896 году.

ОСВЕЩЕНИЕ БЕЛОГО ГОРОДА

Системы переменного тока Вестингауза и Теслы на Всемирной выставке в Чикаго. ФОТО: BROOKLYN MUSEUM OF ART, NY/BRIDGEMAN/ACI

Всемирная выставка 1893 года была проведена в Чикаго в честь 400-летия прибытия Христофора Колумба в Новый Свет. 200 павильонов собрали 27 миллионов посетителей, и там было что посмотреть: первое колесо обозрения, движущийся тротуар, кинофильмы на кинетоскопе Эдисона и многое другое.

Градостроители со всей Америки вдохновлялись сияющими белыми зданиями, построенными специально для выставки. После этого в городах по всей стране начали строить роскошные ратуши, бульвары и парки, достойные эпохи прогресса. Westinghouse Electric получила контракт на освещение выставки и спроектировала новые светильники для павильонов. Для их питания компания установила 24 генератора мощностью 500 лошадиных сил, трансформаторы и прочее оборудование для демонстрации разнообразия и производительности своих систем.

После постройки электростанции на Ниагарском водопаде основное направление в американской электропромышленности утвердилось окончательно. На протяжении большей части ХХ века частные коммунальные предприятия массово генерировали и передавали переменный ток предпринимателям и простым жителям.

Поскольку постройка новых электростанций обходилась недешево, а предельная прибыль от продажи электроэнергии была низкой, эти предприятия в целом стремились расширять свои сети. Они начали с городов и постепенно охватывали по несколько штатов сразу. При этом они по-прежнему опираются на технологию многофазного переменного тока, изобретенную Теслой и Вестингаузом.

Известная работа

Эдисон создал первую промышленную исследовательскую лабораторию в Менло-Парке, штат Нью-Джерси. Здесь он изобрел первые коммерчески практичные лампы накаливания и угольный микрофон, которые использовались во всех телефонах до 1980-х годов. Он также запатентовал систему распределения электроэнергии в 1880 году и основал компанию Edison Illuminating Company, которая установила систему выработки электроэнергии на Перл-стрит для всего нижнего Манхэттена. Критическая биография Эдисона — Волшебник Менло-Парка: как Томас Альва Эдисон изобрел современный мир — утверждает, что величайшим изобретением Эдисона была его собственная слава, благодаря которой ему хитроумно удалось стать «первой великой знаменитостью современности».

Это видео на YouTube рассказывает краткий урок истории о достижениях Томаса Эдисона, от ранней работы с телеграфом до лампочки.

После ухода из компании Эдисона Тесла основал Tesla Electric Light & Manufacturing и начал разрабатывать свои идеи для систем передачи переменного тока. Его инвесторы уволили его из компании, но затем в 1887 году он основал Tesla Electric Company, где он сделал бесщеточный асинхронный двигатель переменного тока. Он также продемонстрировал беспроводную передачу энергии (известную как эффект Тесла) и запатентовал катушку Тесла в 1891 году. В 1894 году он начал экспериментировать с рентгеновскими лучами. Его работа была потеряна в результате пожара в 1895 году, но он занялся разработкой многих изобретений, связанных с рентгеновскими лучами, а также запатентовал электрический передатчик, который впоследствии будет использоваться в радио.

Это видео на YouTube — документальный фильм о жизни и научных достижениях Николы Теслы.

Попка не дурак

Расхожее мнение о попугаях сводится к тому, что птицы, повинуясь инстинкту лишь бездумно подражают услышанным звукам. Однако это мнение уже давно подвергнуто сомнению. Свою лепту в исправление репутации попугаев внесла американский зоопсихолог Ирэн Пепперберг. В течение тридцати лет она проводила эксперименты с купленным в обычном зоомагазине серым африканским попугаем Алексом.

Согласно научной работе, опубликованной доктором Пепперберг в конце 90-х, птица умела не только различать и опознавать цвета и предметы, но и демонстрировала навыки логического мышления. Алекс обладал словарным запасом в 150 единиц, а также произносил целые фразы, причем делал это вполне осмысленно, то есть называл предметы, отвечал на вопросы «да» или нет». Кроме того, попугай обладал навками математического расчета и даже, по мнению ученой дамы, освоил понятие «ноль». Птице были доступны понятия «больше», «меньше», «одно и то же», «разные», «над» и «под».

Послужной список изобретателя

Предприимчивость и трудолюбие были заложены в Эдисоне с рождения.

Кем он только не трудился прежде, чем стать известным:

  1. В 12 лет отец устроит сына работать – торговать в поезде газетами и сладостями. Мальчик быстро уловил суть дела, нанял еще 4 помощников, и смог ежемесячно приносить в семью 500 долларов дохода.
  2. В заброшенном вагоне состава, в котором велась торговля, начинающим предпринимателем была организована типография. В издаваемой газете Томас рассказывал о местных новостях, военных событиях и т.д. Позже здесь же была создана лаборатория, которая однажды сгорела вместе с типографией.
  3. После увольнения из поезда юный первооткрыватель решил перенести лабораторию в подвал собственного дома. Здесь он сконструировал паровую машину, устроил телеграфное сообщение и начал издавать вторую газету – «Paul Pry».
  4. В 16 лет Эдисон устраивается телеграфистом в железнодорожную компанию с жалованьем в 25 долларов. Чтобы в ночные смены заниматься своими делами, юноша сконструировал автоответчик, который каждый час сообщал руководителю конторы кодовое слово. Вскоре «умник» был уволен, после того как из-за его занятости произошло столкновение двух составов.
  5. Эдисон успел поработать телеграфистом и в компании Western Union, и в Associated Press, но ни на одном предприятии он не задержался надолго. Молодого человека «напрягала» рутинная работа – для его рационализаторского ума она была слишком скучной.

Находчивость Теслы

В интервью National Geographic президент Научного центра Tesla Джейн Алкорн объясняет, что у Николы Теслы были финансовые проблемы, потому что, в отличие от своего конкурента Томаса Эдисона, он не ставил деньги во главу угла.  

Цель Николы состояла в том, чтобы изменить мир, о чем свидетельствуют его грандиозные амбиции. Однако, как и все в этом мире, Тесла должен был на что-то жить: иногда проблемы с деньгами заставляли его искать творческие пути решения.

Например, однажды Тесла заплатил за номер в гостинице, подарив менеджерам небольшую деревянную коробку. В ней, по его словам, содержалась рабочая миниатюра его печально известного «луча смерти».  

Да, вы правильно поняли. Нет наличных, пусто на банковском счету, зато есть маленькая коробочка с апокалиптическим оружием массового уничтожения внутри.  

Чтобы придать драматизма, Тесла предупредил менеджеров, чтобы они никогда не открывали коробку, для их собственной безопасности.  

Спустя годы после смерти Теслы, когда коробка была наконец открыта, в ней обнаружили только старые провода.  

Подробная биография Николы Теслы (видео 52 минуты)

https://youtube.com/watch?v=1suiM25hneQ

Изобретение переменного тока

Без этого изобретения Теслы современный мир выглядел бы иначе

Не подлежит сомнению тот факт, что наиболее важные изобретения Николы Теслы связаны с переменным током. Хоть изобретатель и не является пионером в этой области, его изыскания позволили провести электрификацию на мировом уровне.

Говоря о том, как переменный ток завоевал мир, нельзя не упомянуть имя Томаса Эдисона. На заре своей деятельности, Тесла трудился в компании своего будущего соперника. Именно фирма Эдисона первой стала работать с постоянным током. Переменный ток схож по характеристикам с батареями, так как посылает энергию на носители вне контура. Проблема в том, что сила тока постепенно ослабевает, а это делает невозможным перемещение электричества на большие расстояния. Эту задачу решил Тесла, работая с переменным током, который позволяет перемещать электричество от источника и обратно, а также покрывать огромные расстояния между объектами.

Томас Эдисон осуждал Николу Теслу за его исследования в области переменного тока, считая их бессмысленными и бесперспективными. Именно эта критика послужила поводом для того, чтобы пути двух изобретателей разошлись навсегда. Пока Тесла был безработным и перебивался на случайных заработках, он не мог собрать средства для создания собственной компании

Прошлые успехи привлекли к его работам внимание Джорджа Уэстингхауса, инженера и бизнесмена. Он выкупил все патенты Николы Теслы, связанные с переменным током

Поворотным моментом в истории электричества можно назвать тендер на установку освещения Всемирной выставки в Чикаго в 1983 году, в котором участвовали фирмы Эдисона и Уэстингхауса. Первый предложил электрифицировать экспозицию за 554 тысячи долларов, а второй обещал сделать это за 399 тысяч долларов, что и дало ему победу и контракт, а затем и успешное воплощение обещанного в жизнь, тем самым обеспечив переменному току светлое будущее. И снова благодаря великому гению Николы Теслы.

Все эти изобретения ещё раз доказывают, что, в первую очередь, Тесла был мечтателем, который не боялся сойти с протоптанной тропы классической науки и мыслить шире установленных в то время рамок. Кто знает, в каком бы веке мы сейчас жили, не будь Тесла одержимым новыми идеями практиком?

Восход переменного тока

Эдисон был прав: для мелких электрических лампочек нашелся подходящий рынок. Многие захотели заменить газовое освещение, так что в следующие несколько лет лампы накаливания приносили ему значительную прибыль. Эдисон был первопроходцем в этой области, но ему не удалось предотвратить выход конкурентов на рынок. Впрочем, главной проблемой Эдисона было то, что его систему могли потянуть только крупные города с густонаселенными центральными районами. Там у него было достаточно клиентов, которые могли покрыть стоимость прокладки медной проводки.

На этой гравюре изображена одна из центральных электростанций Нью-Йорка, построенных компанией Эдисона в 1882 году. ФОТО: AKG, ALBUM

В Америке было множество поселений, которые могли себе позволить электрическое освещение. Однако люди селились слишком хаотично и далеко друг от друга, а это не гарантировало экономность установки системы Эдисона. Любой, кому удастся выйти на этот стремительно расширяющийся рынок, стопроцентно обогатился бы!

Осознав это, Джордж Вестингауз решил спроектировать систему освещения, работающую от переменного тока. Он полагал, что можно уменьшить толщину медной проволоки (и сократить расходы), если поднять напряжение в сети (допустим, до 1000 вольт). Однако подача такого напряжения в жилые дома могла быть опасной.

Для дальнейших опытов Вестингауз позаимствовал в Европе трансформатор, который понижал напряжение с 1000 до 110 вольт. Такие трансформаторы работали только с переменным током, а это означало, что новая сеть Вестингауза станет слишком радикальным отходом от распространенных в то время систем Эдисона на постоянном токе.

Напряжение в них было постоянным (обычно 110 вольт), что делало их относительно безопасными для потребителей. Вдобавок, кабели для этой системы прокладывали линейно, как в телефонных и телеграфных системах, а это было куда проще для прокладчиков.

Предприниматель и изобретатель Джордж Вестингауз родился в Нью-Йорке в 1846 году. Всю свою жизнь он занимался модернизациями железнодорожного транспорта и энергетической промышленности. До своей смерти в 1914 году он зарегистрировал более 360 патентов на свое имя. ФОТО: BIANCHETTI, CORBIS/GETTY

В новой системе Вестингауза, работавшей от переменного тока, напряжение в линиях электропередач колебалось от +1000 до -1000 вольт. Это несло повышенный риск для прокладчиков кабелей, они могли получить смертельный удар током. Повышение напряжения в сети требовало улучшенной изоляции и разработки новых мер безопасности. Но поскольку системы переменного тока были куда дешевле для передачи электроэнергии на большие расстояния, все затраты на решение новых технических задач были вполне обоснованными.

Итак, в 1887 году переменный ток подавал большие надежды. Однако электромеханики вскоре поняли, что у них появилась новая проблема, на сей раз экономическая. В идеале система переменного тока должна охватывать весь город. Но при таких раскладах стоимость электростанции и электросети составляла сотни тысяч долларов.

Чтобы покрыть такую инвестицию, электростанция должна подавать электричество круглосуточно семь дней в неделю. Значит, что-то должно потреблять энергию в течение дня – двигатель, который можно использовать в транспорте, на заводах, в лифтах и бытовых приборах.

Сложности в жизни Теслы

Жизнь Теслы была сложной. Часто у великого изобретателя не было денег. В одно время Тесла даже копал канавы за 2 доллара в день.  

Его интровертные тенденции постепенно переросли в глубоко затворнический характер. После краха любимого проекта “Башня Уорденклифф”, Тесла все больше погружался в себя, становясь отшельником.  

Последние годы жизни он провел на 33-м этаже отеля New Yorker, и его основными спутниками были голуби. Тесла разговаривал с ними, он особенно сблизился с одной голубкой, которую сам утверждал, полюбил всем сердцем.

В одном из своих заключительных отчетов Тесла написал, что однажды ночью эта голубка прилетела к нему, чтобы сказать, что умирает. Тесла утверждал, что видел в глазах птицы сияющий свет, более яркий, чем его собственные лампочки, и что он позволил голубке умереть на его руках.  

По словам Теслы, этот странный инцидент был знаком того, что он завершил работу в этом мире и был готов идти дальше.

AC Rise

Эдисон был прав: существовал подходящий рынок для маленьких ламп накаливания. Многие хотели заменить газовое освещение, поэтому в ближайшие несколько лет лампы накаливания принесли ему значительную прибыль. Эдисон был прав: был подходящий рынок для маленьких ламп накаливанияПервопроходец в этой области, но ему не удалось помешать конкурентам выйти на рынок. Тем не менее, главной проблемой Эдисона было то, что его система.могут быть тянуты только большими городами с густонаселенными центральными районами. Там у него было достаточно клиентов, чтобы покрыть расходы на медную проводку.

На этой гравюре изображена одна из центральных электростанций в Нью-Йорке, построенная Эдисоном в 1882 году. ФОТО: AKG, ALBUM

В Америке было много поселений, которые могли позволить себе электрическое освещение. Однако люди поселились слишком хаотично и далеко друг от друга, и это не гарантировало экономию на установке систем Эдисона. Любой, кому удалось выйти на этот стремительно развивающийся рынок, был бы на 100% обогащен!

Осознав это, Джордж Вестингхаус решил разработать систему освещения с питанием от переменного тока. Он считал, что можно уменьшить толщину медной проволоки (и снизить затраты), подняв напряжение в сети (скажем, до 1000 вольт). Однако подача такого напряжения в жилые здания могла быть опасной.

Для дальнейших экспериментов Вестингхаус позаимствовал в Европе трансформатор, который снизил напряжение с 1000 до 110 вольт. Такие трансформаторы работали только на переменном токе, что означало, что новая сеть Westinghouse была бы слишком радикальным отходом от тогдашних широко распространенных систем постоянного тока Edison.

Их напряжение было постоянным (обычно 110 вольт), что делало их относительно безопасными для потребителей. Кроме того, кабели для этой системы прокладывались линейно, как в телефонных и телеграфных системах, и это было гораздо проще для монтажников.

Предприниматель и изобретатель Джордж Вестингхаус родился в Нью-Йорке в 1846 году. Всю свою жизнь он занимался модернизацией железнодорожного транспорта и энергетики. До своей смерти в 1914 году он зарегистрировал более 360 патентов на свое имя. ФОТО: БИАНЧЕТТИ, КОРБИС/ГЕТТИ

В новой системе Вестингхауса, работающей на переменном токе, напряжение линии электропередач варьировалось от +1 000 до -1 000 вольт. Это было повышенным риском для специалистов по прокладке кабелей, они могли получить смертельный удар электрическим током. Повышение сетевого напряжения требовало лучшей изоляции и разработки новых мер безопасности. Но так как системы переменного тока были намного дешевле для передачи энергии на большие расстояния, все затраты на новые технические задачи были вполне оправданы.

Итак, в 1887 году переменный ток дал большие надежды. Тем не менее, электромеханики вскоре поняли, что у них появилась новая проблема, на этот раз экономическая. В идеале, система переменного тока должна охватывать весь город. Но при таком сценарии, стоимость электростанции и электрической сети была сотни тысяч долларов.

Чтобы покрыть такие инвестиции, электростанция должна снабжать электроэнергией 24 часа в сутки, семь дней в неделю. Это значит, что что-то должно потреблять энергию в течение дня — двигатель, который можно использовать в транспорте, на заводах, в лифтах и бытовой технике.